Noutati

Oamenii de stiinta au raportat progresul obtinut în economia algelor, bazata pe biocombustibili.

# Oamenii de stiinta au descoperit o modalitate de a transforma algele intr-o sursa revolutionara si durabila de biodiesel si a altor combustibili ''verzi''. Raportul lor cu privire la utilizarea procesului ecologic pentru extragerea uleiului din alge a venit la a saisprezecea sesiune Green Chemistry and Engineering Conference, organizata de Green Chemistry Institute, parte a American Chemical Society (ACS), cea mai mare societate stiintifica din lume. ''Algele au promisiunea de a fi biocombustibilul de ultima generatie, un biocombustibil durabil si din resurse regenerabile'', a explicat Julie Zimmerman, Ph.D., care conduce echipa de cercetare. ''Algele au mai mult ulei pe jumatatea de kilogram decat porumbul sau soia, nu au devieri de la calitate, se pot dezvolta si in apele dulci care nu sunt epurate''. Prezentarea a avut loc la un simpozion pe surse de combustilil verde. Dintre discutii sunt prezentate: ''Lindsay SOH un student absolvent in laboratorul lui Zimmerman, a descris eforturile lor catre un proces simplu de extragere de molecule grase, numite lipide, utilizate pentru a face biodiesel din alge si transformarea lor în combustibil utilizabil într-o singura etapa.'' Acest lucru ar putea face productia de biodiesel din alge mai ieftina, mai rapida si mai ecologica decât metodele actuale, care necesita etape separate - fiecare cu nava proprie si produse chimice proprii pentru efectuarea acestor operatiuni. Acest "one-pot" foloseste reactia de dioxid de carbon, supercritic, care utilizeaza presiuni si temperaturi ridicate, astfel încât sa umple recipientul sau cu un gaz, acesta fiind la fel de dens ca un lichid. Zimmerman a subliniat faptul ca dioxidul de carbon supercritic a avut mult timp o varietate de utilizari comerciale si industriale, variind de la procesul de decofeinizare a cafelei pana la procesul de curatare chimica a hainelor. Procesul este unul nontoxic, ceea cel face o alternativa atractiva pentru unele dintre substantele chimice toxice folosite in tehnologia transformarii algelor in biocombustibil, a remarcat ea. SOH a explicat ca abordarile similare au fost propuse pentru utilizarea supercritica a metanolului si etanolului, dar utilizarea dioxidului de carbon supercritic necesita temperaturi mai mici, ceea ce-l face mai usor de manevrat avand un consum mai mic de energie. Un alt avantaj, remarca Zimmerman, este faptul ca dioxidul de carbon supercritic actioneaza ca un solvent pentru ulei, componentele specifice fiind reglate pentru o extractie mai eficienta a uleiurilor, economisind astfel timp si resurse. Zimmerman si SOH au demonstrat deja in cercetarile anterioare ca dioxidul de carbon ajuta la extractia lipidelor din alge. Acum SOH urmareste transformarea lipidelor in biocombustibil, cu scopul final de a transforma algele in biocombustibil printr-o singura procedura. ''Combinarea proceselor intr-un singur pas este importanta'' a explicat SOH. ''Dioxidul de carbon supercritic este o tehnologie costisitoare, deoarece necesita un capital si energie considerabile, daca putem conbina aceste tehnologii in una singura se vor reduce costurile, acest lucru ducandu-ne mai aproape de comercializarea lui la scara larga.'' Transformarea lipidelor extrase inbiodiesel necesita ca si catalizator, o substanta care incurajeaza o reactie chimicafara a fi consumate de acesta. SOH experimenteaza mai multi catalizatori, concentrandu-se pe cei disponibili in comert, care sunt insolubili in dioxid de carbon supercritic, astfel incat acestia sa poata fi recuperati dupa reactia fara masuri suplimentare care necesita timp, bani, fiind de cele mai multe ori produse toxice.